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Venezuela: No Hay Almuerzo Ni Telecomunicaciones Gratis


Escrito por: Enrique Rafael Gonz谩lez Porras (Economista)

Los economistas suelen usar una frase para describir la realidad de m煤ltiples necesidades, ante limitaciones en los recursos, con usos alternativos y ausencia de costos nulos para proveer bienes y servicios. Esta frase que resume tal realidad es: No hay almuerzos gratis. Lo mismo aplicar铆a al caso de las telecomunicaciones en Venezuela, "alguien paga las tarifas" o m谩s exacto, alguien paga los costos, probablemente toda la sociedad por la p茅rdida de capacidad, conectividad, variedad de servicios de valor agregado y calidad del servicio a nivel nacional e internacional (especialmente para aquellos usuarios que ciertamente valoran el servicio y estar铆an dispuestos a pagar por 茅l).

En Venezuela lamentablemente se ha enquistado un prejuicio de no querer denominar a ciertos bienes y servicios privados de consumo privado como mercanc铆as. Incluso, existe cierto tipo de servicios que han solido sufrir rezagos en los ajustes de sus tarifas a pesar de su compleja operatividad t茅cnica, tecnol贸gica y econ贸mica.

Por otra parte, las estrategias y formas de tarificaci贸n que caracterizan al sector telecomunicaciones suelen facilitar viabilizar tales operaciones de servicios a la par que permiten ofertar men煤s de servicios para el mayor espectro de demanda por intensidad de consumo y disponibilidad de pago. Lo anterior significa que aun existiendo una discriminaci贸n de precios de segundo grado, en el caso de telefon铆a m贸vil donde existen varios operadores, ARPUs 鈥揂verage Revenue per User- superiores por parte de los usuarios de mayor intensidad de consumo y disponibilidad de pago, permiten cubrir los costos fijos, comunes y de la red, para aumentar la oferta hacia los usuarios de menor intensidad de consumo y menor disponibilidad de pago.

Ciertamente en un pa铆s como Venezuela donde la proporci贸n de clientes prepago supera con creces a los postpago, los operadores se encuentran con una restricci贸n de participaci贸n y de cobertura de inversiones y mantenimiento de la red m谩s compleja. Aun as铆, para los operadores de telefon铆a m贸vil resulta preferible un equilibrio tarifario agrupador donde exista discriminaci贸n de precios de segundo grado a una tarifa 煤nica separadora donde se descreme precio de los demandantes inframarginales o postpago. Lo anterior significa que los primeros interesados en ofertar planes asequibles 鈥搃nstrumentados por lo general v铆a tarifas en dos partes compuestas por un precio por segundo y una reducida renta b谩sica o nula- son los operadores de telefon铆a m贸vil.

De hecho, en Venezuela existen men煤s ofertados por parte de los operadores de telefon铆a m贸vil, con criterios mucho m谩s beneficiosos a los usuarios en comparaci贸n a lo que internacionalmente se ofrece como Lifeline Tariffs o l铆neas de servicios b谩sicos con importantes limitaciones[1]. Estas tarifas de usuarios preclasificados, sin mayor posibilidad de salidas de llamadas, solo de emergencia o de recepci贸n suelen superar los 3 US$ mensuales. En Venezuela existen planes de telefon铆a m贸vil, que implican garant铆a de conexi贸n mensual, con precios anunciados en julio de este a帽o 鈥揺s decir con ajustes- de Bs. 1.045,00 (con el IVA incluido), alrededor de 1 US$ al paralelo, que ofrecen por servicio: 280 megabytes incluidos; 200 minutos incluidos a m贸viles del operador y fijos; 100 minutos incluidos a otras operadoras m贸viles; 60 minutos lista de m贸viles predeterminados de llamadas frecuentes; 800 mensajes de texto incluidos; 60 minutos incluidos en Zona WiFi del operador, entre otros servicios. Esta tarifa que implica una garant铆a de conexi贸n y de comunicaci贸n durante todo un mes cuesta menos que dos d铆as de compra de tres diarios o prensa escrita, menos que un "cachito" y una botellita de agua, etc.

Este congelamiento Ad Hoc de las tarifas del sector telecomunicaciones coadyuva a aumentar enormes distorsiones de precios relativos y distorsiones en la asignaci贸n de recursos en el pa铆s; incluso de espalda a la soberan铆a de los consumidores que pudieran estar orientando la asignaci贸n de recursos p煤blicos y privados y no un grupo de pol铆ticos.

M谩s all谩, la Ley Org谩nica de Telecomunicaciones establece en su art铆culo 144 que en Venezuela existe un r茅gimen de libertad tarifaria para este tipo de servicios 鈥揺xceptuando telefon铆a b谩sica-. Sin embargo, se ha impuesto de hecho, un "modelo" arbitrario, sin norma, sin criterio, ni mecanismo ni instrumento regulatorio de control, regulaci贸n y congelamiento de las tarifas entre otros servicios, sobre la telefon铆a m贸vil. Vale la pena comentar que el art铆culo 145 proh铆be expresamente "los subsidios cruzados entre los diferentes servicios que proporcione un mismo operador" o entre empresas subsidiarias. Esta prohibici贸n resulta de naturaleza absolutista y Ad Hoc, porque si bien pudo estar motivada en alg煤n tema de inter茅s p煤blico, no se incluy贸 en la redacci贸n los elementos objetivos que producto de los subsidios perfeccionaran una lesi贸n al inter茅s p煤blico.

Es posible que dado que la Ley que da origen a la actual, proced铆a del periodo de privatizaci贸n del operador incumbent y la apertura a la competencia y al servicio de telefon铆a m贸vil; se haya querido introducir una disposici贸n referida a la competencia en la Ley de Telecomunicaciones. Pudo haber existido la preocupaci贸n que una vez se privatizara la CANTV, se quisiera dejar claro que estaba prohibido pr谩cticas restrictivas a la competencia, en espec铆fico aquellas que pudieran perfeccionarse por medio del apalancamiento de poder de mercado del incumbent sobre otros sectores o servicios "nuevos" 鈥搕elefon铆a m贸vil, por ejemplo-. Sin embargo, la prohibici贸n absoluta de subsidios cruzados podr铆a poner en entredicho 鈥搃ncluso legalmente- a pr谩cticas comunes internacionalmente de tarifas en dos partes ofertadas por todas las operadoras incluso por el p煤blico en Venezuela. No se requer铆a semejante art铆culo si exist铆a la preocupaci贸n y la necesidad de evitar eventuales pr谩cticas del tipo Apalancamiento de Poder de Mercado (Leveraging Market Power) 鈥損or ejemplo v铆a Price Squeeze o degradaci贸n de la calidad de la inter-operatividad- o "Vertical Foreclosure" por parte de un operador incumbent porque, primero, para eso existe la regulaci贸n de competencia, segundo, la teor铆a de apalancamiento del poder de mercado es tremendamente criticada por la Escuela de Chicago y tercero, porque no todas los subsidios cruzados 鈥損or ejemplo v铆a discriminaci贸n de precios de segundo grado- son socialmente indeseados, por el contrario como ya lo coment谩ramos.

Regresando al tema original, preocupa que aun cuando la Ley establece un r茅gimen de libertad tarifaria, el Gobierno motivado por lo que parece razones pol铆ticas, congele los ajustes de tarifas anunciados por los distintos operadores de telef贸nica en general y de telefon铆a m贸vil.

Las empresas seguramente han basado sus ajustes tarifarios en la necesidad de viabilizar sus operaciones no solo en el corto plazo, sino igualmente ante la necesidad de poder realizar las inversiones en la red para mantener la capacidad del servicio e incluso atender la eventual demanda incremental. En este sentido, y considerando que nos encontramos en un sector bajo r茅gimen legal de concurrencia y libertad tarifaria, los operadores de telefon铆a en Venezuela deben estar considerando como m铆nimo los Costos Incrementales de Largo Plazo para realizar sus ajustes en sus tarifas.

Un Estado Regulador, a pesar de existir un r茅gimen de libertad tarifaria y concurrencia, podr铆a preguntarse si los Costos Incrementales de Largo Plazo constituyen un criterio v谩lido. En el caso de la telefon铆a m贸vil y en Venezuela en espec铆fico, resultar谩 preferible este criterio -que con seguridad ha sido considerado por las operadoras de telefon铆a a la hora de ajustar sus tarifas-- en comparaci贸n al criterio de Costos Evitables, porque justamente se requiere inversiones en la infraestructura, la red y la tecnolog铆a. Este tema resulta interesante porque si bien la telefon铆a m贸vil est谩 sujeta a un r茅gimen de concurrencia limitada, lo que significa l铆mites de entrada, el criterio de costos incrementales de largo plazo se justifica por las inversiones que requieren realizar los operadores instalados m谩s que para garantizar contestabilidad de mercado. Alternativamente, de no ser porque nuestro marco legal establece un r茅gimen de libertad tarifaria; una regulaci贸n de rentabilidad, no como se ha aplicada en Venezuela utilizando margen respecto al costo unitario, sino sobre una base a remunerar consistente en las inversiones y activos fijos, de infraestructura y de red aportar铆a ventajas. Primero, evita el congelamiento de hecho que est谩 siendo aplicada a las operadoras porque las tarifas responder铆an autom谩ticamente a la base de remuneraci贸n de las inversiones realizadas y segundo, crea incentivos en favor de la inversi贸n en la red aun cuando producto del efecto Averch-Johnson.

En otro orden de ideas, ciertos compromisos deben ser asumidos por los reguladores y el Estado, no s贸lo expresamente en los contratos de concesi贸n -entre otras formas de participaci贸n privada en la provisi贸n de servicios p煤blicos- sino igualmente como instituciones de respeto a la propiedad privada -no s贸lo en su forma m谩s evidente de enforcement y respeto de la propiedad privada- sino igualmente respeto a no operar a p茅rdida, ni con condiciones confiscatorias, ni a precios que no satisfagan la restricci贸n de participaci贸n de las empresas.

La idea en Venezuela de que ciertos servicios p煤blicos y de red suelen estar o deben estar subsidiados, puede responder y potenciarse producto de esta misma creencia, lo que peligrosamente env铆a una p茅sima se帽al hacia potenciales inversionistas o administradores de cualquier forma de participaci贸n en la provisi贸n de servicios p煤blicos de red en el pa铆s. El sector de las telecomunicaciones podr铆a estar configurando uno de estos sectores econ贸micos, sobre el cual una predisposici贸n por parte de ciertos grupos de la poblaci贸n y de las autoridades sobre la necesidad de subsidios v铆a precios e imposici贸n de obligaci贸n al acceso, buscando objetivos distributivos, le reste atractivo a los inversionistas.

Adicionalmente, normativas transversales como la laboral y problemas de repatriaci贸n de dividendos constituyen barreras de salida, que ex ante a la inversi贸n de acometida ser谩n anticipadas fungiendo como barreras de entrada.

Por 煤ltimo y no menos importante, la incertidumbre, discrecionalidad en la renovaci贸n de concesiones de los operadores en el sector comunicaciones en general, o la amenaza de un periodo insuficiente para recuperar las inversiones realizadas, aunado a un control de precios con rezagos en los ajustes termina constituyendo desincentivos, as铆 como disuasivos a las inversiones de mantenimiento y expansi贸n de la capacidad de la red. Respecto a la concesi贸n para explotar el espectro radiomagn茅tico, sugerimos leer nuestro an谩lisis en el art铆culo "Reforma de la Ley de Telecomunicaciones".

(*) El autor es Economista UCV. Master in Competition and Market Regulation, BGSE, Universidad Pompeu Fabra, Universidad Aut贸noma de Barcelona. Master en Econom铆a Industrial, Universidad Carlos III de Madrid. Especializaci贸n en Econom铆a de los Sectores Telecomunicaciones, Energ铆a, Transporte, Farmac茅utico, Agua y Banca, Universidad Carlos III de Madrid, Universidad Pompeu Fabra. Postgraduate Diploma in Economics for Competition Law, Kings College London. Ama Avanzado en Pol铆tica de Competencia, Instituto de Empresas, IE. Consultor Independiente.

[1] Este programa de tarifas subsidiadas en USA exige constituir un usuario calificado con ingresos inferiores a cierto umbral de pobreza.

Venezuela: No Hay Almuerzo Ni Telecomunicaciones Gratis
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Esta nota/art韈ulo ha sido originalmente publicado por www.caracasdigital.com, el 02 de Agosto de 2016..

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