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驴Qu茅 es blockchain?

驴Qu茅 es el blockchain? Entre otras cosas, es una de las palabras de moda en los 煤ltimos tiempos. La cadena de bloques es tambi茅n un concepto que plantea una enorme revoluci贸n no solo en nuestra econom铆a, sino en todo tipo de 谩mbitos.

Entender lo que es esa cadena de bloques no es tan dif铆cil, y dado que cada vez se utiliza m谩s este concepto hemos querido hacer una especie de curso r谩pido de introducci贸n al blockchain, para explicar qu茅 es, c贸mo funciona y cu谩l es esa revoluci贸n que plantea la cadena de bloques.

Adi贸s, se帽or (banquero) intermediario

Pong谩monos en situaci贸n. Lo normal es que si una persona llamada por ejemplo Mariano quisiera enviarle EUR 1.000 a otra persona llamada por ejemplo Luis, lo normal es que la operaci贸n se realizase a trav茅s de un banco. Ese banco act煤a como intermediario de esa y otras muchas transacciones, centralizando de forma efectiva el movimiento de capital de un lado a otro.

Mariano le pedir铆a a su banco que retirara EUR 1.000 de su cuenta y los transfiriese a la cuenta de Luis: en apenas unas horas (dependiendo del banco, claro) ese banco habr谩 anotado en su cuenta la transacci贸n, restando EUR 1.000 en su cuenta y comunicando al otro banco que debe a帽adir EUR 1.000 en la cuenta de Luis. Alguien en el banco de Luis (a estas alturas, ya sabemos que ese alguien es un programa inform谩tico) anotar谩 que en la cuenta de Luis hay EUR 1.000 m谩s procedentes de la cuenta bancaria de Mariano.

Esa gesti贸n no ha necesitado de un trasiego de billetes de un lado a otro, sino que simplemente ha habido uno o dos bancos que se han encargado de hacer que el dinero pase de uno a otro con un simple cambio en los balances de sus cuentas. Todo estupendo y fant谩stico, salvo por un problema:

Que ni Mariano ni Luis tienen control alguno sobre el proceso, del que solo esos bancos tienen toda la informaci贸n. Ambos dependen de esos bancos y de su forma de hacer las cosas para completar esa transacci贸n. Est谩n sujetos a sus condiciones (y a sus comisiones, por supuesto).

Hola, cadena de bloques

Es ah铆 donde entra la cadena de bloques, que b谩sicamente elimina a los intermediarios, descentralizando toda la gesti贸n. El control del proceso es de los usuarios, no de los bancos 鈥攕eguimos hablando del dinero, pero el ejemplo es extrapolable a otros tipos de transacci贸n鈥, y son ellos los que se convierten b谩sicamente parte de un enorme banco con miles, millones de nodos, cada uno de los cuales se convierte en part铆cipe y gestor de los libros de cuenta del banco.

驴Qu茅 es entonces la cadena de bloques? Pues un gigantesco libro de cuentas en los que los registros (los bloques) est谩n enlazados y cifrados para proteger la seguridad y privacidad de las transacciones. Es, en otras palabras, una base de datos distribuida y segura (gracias al cifrado) que se puede aplicar a todo tipo de transacciones que no tienen por qu茅 ser necesariamente econ贸micas.

Esa cadena de bloques tiene un requisito importante: debe haber varios usuarios (nodos) que se encarguen de verificar esas transacciones para validarlas y que as铆 el bloque correspondiente a esa transacci贸n (en cada bloque hay un gran n煤mero de transacciones que eso s铆, es variable) se registre en ese gigantesco libro de cuentas.

As铆 funciona una transacci贸n en la cadena de bloques

El proceso es relativamente sencillo, pero como decimos implica a m谩s personas. Ahora Mariano y Luis no est谩n solos, y formar谩n parte de un gran grupo de usuarios que se encargan de comprobar que todo el proceso se produce como debe producirse.

Si Mariano quiere retirar un bitcoin de su cuenta para d谩rselo a Luis, primero avisa a todo el mundo con una peculiaridad: nadie sabe que Mariano es Mariano y que Luis es Luis. Solo saben que desde una cartera digital (lo que ser铆a una cuenta bancaria) se quiere transferir esa cantidad (que s铆 se conoce) a otra.

Mariano, por lo tanto, avisa de sus intenciones, pero sin revelar su identidad: 鈥溌h, chicos, quiero mandarle un bitcoin desde mi cartera a esta otra, por favor, actualizad vuestros libros de cuentas!鈥. Al enviar ese mensaje, todos los usuarios de esa red primero comprueban que Mariano la cartera de origen tiene suficiente dinero para envi谩rselo a la cartera de destino. Si es as铆, todos anotan esa transacci贸n, que pasa a completarse y a formar parte del bloque de transacciones. Eso s铆: todav铆a no est谩n registrados en esa base de datos de forma definitiva.

A medida que pasa el tiempo, m谩s y m谩s transacciones van complet谩ndose y pasando a ese bloque, que tiene una capacidad limitada que depende de la estructura de la cadena de bloques y del tama帽o de cada transacci贸n. Cuando un bloque ya no admite m谩s transacciones, llega un momento importante: el de 鈥渧alidarlo鈥 o 鈥渟ellarlo鈥, que es lo que los usuarios hacen cuando hacen miner铆a de bitcoin.

Soy minerooo ??

Ese minado de bloques consiste en la realizaci贸n de una serie de complejos c谩lculos que requieren tiempo y (cada vez m谩s) electricidad, pero cuando el proceso esos bloques quedan registrados de forma permanente en esa cadena de bloques, y no pueden ser modificados sin que se alteren todos los bloques que est谩n enlazados con 茅l, una operaci贸n que adem谩s necesitar铆a que la mayor铆a de los nodos la validasen.

En esa red P2P los mineros reciben avisos de nuevas transacciones y las re煤nen en un nuevo bloque, pero lo hacen adem谩s compitiendo con otros mineros, porque el primero que logra crear un bloque v谩lido y lo sella recibe bitcoins (si est谩 minando bitcoins, claro) por ese servicio. Gracias al uso de una cadena de bloques com煤n que se sincroniza entre los nodos se logra la irreversibilidad de las transacciones, lo que permite que nadie 鈥渢ruque鈥 el sistema o haga fraudes para beneficiarse, modificando el libro de cuentas para desviar dinero (bitcoins) de un lado a otro sin que otros se enteren.

De hecho a帽adir nuevos bloques es un proceso cada vez m谩s costoso, lo que hace normalmente que los mineros trabajen agrupados (los famosos 鈥減ools鈥 que funcionan de forma similar a una cooperativa) en lugar de trabajar por s铆 mismos (鈥渟olo mining鈥, con unas probabilidades de 茅xito/recompensa muy bajas). Cuando uno de los mineros resuelve el problema criptogr谩fico que representan los c谩lculos para 鈥渟ellar鈥 un bloque, avisa a los dem谩s, que comprueban que efectivamente es as铆 y a帽aden ese bloque a la cadena de bloques completa que tienen en sus ordenadores.

Ese libro de cuentas no solo est谩 distribuido y es seguro: los bloques enlazados (de ah铆 lo de cadena de bloques) cuentan con un puntero hash (codificado) que enlaza al bloque anterior, adem谩s de una marca de tiempo y los datos de la transacci贸n, y esa informaci贸n es p煤blica. 驴Qu茅 significa eso? Que la cadena de bloques, aunque protege la privacidad de sus usuarios, s铆 que permite controlar la trazabilidad de esas transacciones.

O lo que es lo mismo: permite saber todo el camino que ha seguido el bitcoin de la cartera que pertenece a alguien (en este caso a Mariano, aunque su identidad no se conoce por el resto de usuarios) antes de llegar a la cartera de otro alguien (de Luis, aunque su identidad no sea conocida por el resto de usuarios).

El propio dise帽o de la cadena de bloques tiene ventajas claras, y por ejemplo confirma que cada unidad de valor (por ejemplo, cada bitcoin) solo se ha transferido una 煤nica vez, lo que evita el tradicional problema con el doble gasto de monedas digitales o con el dinero falso, que reduce la confianza de los usuarios en esa moneda y tambi茅n en la propia circulaci贸n de la misma.

De ICOs y cadenas de bloques

Uno de los conceptos que m谩s est谩n apareciendo al hablar de las criptodivisas y las cadenas de bloques es el de las ICO, las Initial Coin Offerings.

Una ICO es como explicamos en profundidad una forma de financiaci贸n de un proyecto empresarial que en lugar de ofrecer acciones ofrece tokens virtuales, o lo que es lo mismo, nuevas criptodivisas.

Estas nuevas criptodivisas tienen cierto valor hipot茅tico debido a su escasez y demanda, y est谩n directamente asociadas al proyecto empresarial que las crea, como ocurre con ejemplos muy conocidos como el del navegador Brave: si ese proyecto triunfa, las criptomonedas en las que se bas贸 su financiaci贸n ganan valor y eso acaba ofreciendo un interesante retorno de la inversi贸n para los inversores.

El funcionamiento es por tanto similar al de las ofertas p煤blicas de venta, pero en lugar de comprar acciones de una empresa 鈥攗na que adem谩s tiene un producto en el mercado y que ha pasado por rigurosos controles financieros antes de poder hacer su OPV鈥 compramos criptodivisas en una operaci贸n con un formato mucho m谩s incierto, sin regulaci贸n alguna y en el que b谩sicamente estamos 鈥渁postando鈥 por el futuro de ese proyecto empresarial con muchas menos pruebas o garant铆as de que ese futuro 茅xito se produzca.

El componente especulativo, como en todo lo que rodea actualmente a las criptodivisas, es muy alto, y de hecho hay quien califican a las ICO como la mayor estafa nunca vista, pero tambi茅n hay claros defensores de un modelo de financiaci贸n cada vez m谩s atractivo.

Todas estas nuevas criptodivisas se apoyan en una cadena de bloques que soporta la estructura de ese nuevo token virtual. La m谩s utilizada es la de Ethereum por su versatilidad y por la facilidad que plantea esa plataforma. Un desarrollador explicaba recientemente c贸mo crear una de estas cadenas de bloques f谩cilmente a partir de Geth, una de las implementaciones m谩s conocidas (en este caso, en lenguaje Go, de ah铆 el nombre, 鈥淕o Ethereum鈥) del protocolo ethereum.

La cadena de bloques m谩s all谩 de la econom铆a

Aunque la cadena de bloques est谩 铆ntimamente relacionada con las nuevas criptodivisas o criptomonedas, es l贸gico preguntarse si este sistema ser铆a v谩lido para otro tipo de transacciones, y la respuesta es un rotundo s铆.

De hecho eso es lo que est谩 intentando lograr desde sus inicios la plataforma Ethereum, que tiene su propia cadena de bloques (pod茅is echarle un vistazo en sitios como Etherscan.io) y su propia moneda, llamada Ether. A diferencia de bitcoin, las transacciones aqu铆 son los contratos inteligentes 鈥攍os programadores aman este concepto鈥, que pueden ser m谩s o menos complejos y que permiten definir todo tipo de transacciones.

Al igual que ocurre con bitcoin, lo bueno de esas transacciones es que se mantendr谩n en la cadena de bloques, inalterables y accesibles durante toda la vida de esa cadena de bloques. Si nos vamos al extremo, Ethereum podr铆a sustituir b谩sicamente a cualquier intermediario, sustituyendo productos y servicios que dependen de terceros para estar totalmente descentralizados.

Por supuesto esta es solo una de las alternativas que se han originado con la cadena de bloques como protagonista, y de hecho hay muchas ideas que tratan de explotar las bondades de una tecnolog铆a que tiene un alcance virtualmente ilimitado. Veamos algunos ejemplos:

Consorcio R3: las propias entidades financieras que muchos tratan de reemplazar con bitcoin o Ethereum han creado el consorcio R3 para averiguar c贸mo aprovechar la cadena de bloques en los sistemas financieros tradicionales. Uno de los primeros problemas de la aplicaci贸n de este esquema es el anonimato que proporciona el dise帽o de la cadena de bloques, algo que han resuelto con el llamado 鈥渓ibro de contabilidad autorizado鈥 ("permissioned ledger"), una variante muy peculiar de la cadena de bloques de bitcoin, por ejemplo, que s铆 que identifica a los usuarios que a帽aden bloques y que hace que las transacciones del sistema solo puedan consultarse por ciertas partes.

Registro de propiedades: el gobierno japon茅s ha iniciado un proyecto para unificar todo el registro de propiedades urbanas y r煤sticas con tecnolog铆a de cadena de bloques, lo que permitir铆a contar con una base de datos abierta en la que se pudieran consultar los datos de las 230 millones de fincas y 50 millones de edificios que se estima existen en el pa铆s asi谩tico. En Dubai est谩n planeando algo muy parecido.

Pagos en el mundo real: una startup llamada TenX ha creado una tarjeta prepago que se puede recargar con distintas criptodivisas para luego pagar con ella en cualquier sitio como si esa tarjeta tuviera dinero convencional, sin importar si ese establecimiento acepta o no este tipo de monedas virtuales.

Carsharing: la empresa EY, subsidiaria de Ernst & Young Global Ltd est谩 desarrollando un sistema basado en la cadena de bloques que permite a empresas o grupos de personas acceder a un servicio para compartir coches de forma sencilla. El llamado Tesseract permitir铆a registrar qui茅n es el propietario del veh铆culo, el usuario de ese veh铆culo y generar los costes basados en el seguro y otras transacciones en este tipo de servicios.

Almacenamiento en la nube: normalmente los servicios de almacenamiento est谩n centralizados en un proveedor espec铆fico, pero la empresa Storj quiere descentralizar este servicio para mejorar la seguridad y reducir la dependencia de ese proveedor de almacenamiento.

Identidad digital: los 煤ltimos y gigantescos fallos de seguridad y robos de datos han hecho que la gesti贸n de nuestras identidades se convierta en un problema muy real. La cadena de bloques podr铆a proporcionar un sistema 煤nico para lograr validar identidades de forma irrefutable, segura e inmutable. Hay muchas empresas desarrollando servicios en este 谩mbito, y todas ellas creen que aplicar la tecnolog铆a de la cadena de bloques para este prop贸sito es una soluci贸n 贸ptima.

M煤sica: aunque hay cr铆ticas que afirman que esta opci贸n no tiene validez, hay quien afirma que la distribuci贸n musical podr铆a sufrir toda una revoluci贸n si se lograra implantar un sistema basado en la cadena de bloques para gestionar su reproducci贸n, distribuci贸n y disfrute. La mism铆sima Spotify est谩 apostando fuerte por su propia cadena de bloques.

Servicios p煤blicos/gubernamentales: otro de los 谩mbitos m谩s interesantes de la aplicaci贸n de la cadena de bloques es en los servicios p煤blicos que podr铆an presumir as铆 de una transparencia absoluta. Las 谩reas de actividad son m煤ltiples: desde la gesti贸n de licencias, transacciones, eventos, movimiento de recursos y pagos, gesti贸n de propiedades hasta la gesti贸n de identidades. De hecho el robo masivo de datos en Equifax han hecho que algunos propongan la sustituci贸n de los n煤meros de la seguridad social en Estados Unidos con un sistema basado en la cadena de bloques. Hay iniciativas incluso para 鈥渄escentralizar el gobierno鈥, y Bitnation es una de esos proyectos que tratan de llamarnos convertirnos en 鈥渃iudadanos del mundo鈥.

Seguridad social y sanidad: aunque se podr铆a englobar dentro de los servicios p煤blicos mencionados, la sanidad p煤blica podr铆a sufrir una verdadera revoluci贸n con un sistema de cadena de bloques que sirviera para registrar todo tipo de historiales m茅dicos y resolver uno de los problemas cl谩sicos de la gesti贸n de la sanidad.

Gesti贸n de autor铆as: aunque relacionado con lo mencionado para el mundo de la m煤sica, Ascribe es una plataforma que trata de ayudar a creadores y artistas a atribuirse la autor铆a de sus trabajos a trav茅s de la cadena de bloques. Hay otras muchas plataformas en este 谩mbito (Bitproof, Blockai, Stampery, por ejemplo) que entre otras cosas permiten generar tiendas en las que se puedan comprar trabajos originales de una forma segura y sencilla.

Son tan solo algunos ejemplos de la aplicaci贸n de la cadena de bloques a todo tipo de 谩mbitos, pero hay much铆simos m谩s: la versatilidad de esta tecnolog铆a es tan enorme que es dif铆cil pensar en un 谩rea que no pueda ser transformada por esta idea.

De momento, eso s铆, todas estas ideas son solo proyectos en pleno desarrollo, por lo que la revoluci贸n, aunque posible, parece lejana, sobre todo cuando los intermediarios (en todos los 谩mbitos) se han convertido en parte integral de la econom铆a y la sociedad. Descentralizar todas estas industrias es mucho m谩s complejo de lo que parece, sobre todo porque esos mismos intermediarios tratar谩n de rechazar esos cambios o adaptarlos a sus propias necesidades.

Fuente: TyN

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Esta nota/art韈ulo ha sido originalmente publicado por www.caracasdigital.com, el 30 de Marzo de 2018..

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